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Así eran las prostitutas hace más de un siglo

Ruchla Laja Liberman en 1938
Por Yorbis Esparragoza | En Argentina, la tira de Polka "Argentina Tierra de amor y venganza" #ATAV ha puesto sobre la mesa el tema de la prostitución en ese país desde principios del siglo 20. La historia cuenta en un apartado la desgarradora vida de las prostitutas del burdel Varsovia en una Buenos Aires de 1938. 

El personaje de Eugenia "China" Suarez, está basado en hechos reales, la mujer existó y su verdadero nombre era 
Ruchla Laja Liberman. Ucraniana de procedencia, se instaló en Polonia durante la adolescencia y a los 24 años llegó a Buenos Aires. Aquí, su nombre resultaba muy difícil y decidieron anotarla como Raquel, pero sus seres queridos la apodaron "la Polaca". 

En la novela, a Raquel se la recuerda como una de las primeras feministas que luchó contra la trata de mujeres con fines de explotación sexual. La historia que hoy encarna la China ya fue contada en los libros de historia, pero no es tan romántica. En ATAV, ni bien llega a la Argentina con un matrimonio arreglado y la esperanza de salir de la pobreza, queda atrapada en un prostíbulo y hará lo imposible por escaparse.
La discriminación hacia las trabajadoras sexuales viene desde nuestro pasado más inmediato hasta el presente. Ya hemos hablado de ellas montones de veces y de todos los problemas a los que se tienen que enfrentar. Dedicarse al espectáculo pornográfico en el mundo moderno implica un estigma a quienes lo ejercen. Más allá de la vergüenza que pueda provocar en su círculo más cercano y el tener que enfrentarse al entorno familiar, existe una verdadera persecución a aquellas que quieren ganarse la vida grabando películas o haciendo sesiones fotográficas sin ropa.
La pornografía nace, como las demás de las artes y espectáculos, a caballo con los avances técnicos. En 1839 Louis Daguerre inventa el daguerrotipo, un paso previo a la fotografía tal y como la conocemos hoy. Este invento pronto se convertiría en la herramienta óptima para crear productos pornográficos hasta 1846, fecha en la cual aparece la imagen erótica más antigua del mundo en la que se muestra a un hombre insertando su miembro dentro de la vagina de una mujer. Ambos lucen bastante serios y por esa época los actores no tenían muchas nociones de interpretación.
Ya en 1896, los cineastas franceses comenzaron a experimentar y explorar las posibilidades eróticas del medio con cortos mudos, como el famoso "Le Coucher de la Marie", en el que una mujer se quita la ropa por primera vez delante de una cámara. A partir de ahí, la fiebre por grabar desnudos se extiende como la pólvora y llega hasta nuestros días. El diario británico 'Swns' ha sacado a la luz en los últimos días las desgarradoras historias detrás de las primeras trabajadoras sexuales convictas de Gran Bretaña. Se trata de mujeres jóvenes que fueron detenidas hace más de un siglo y cuyos disparos fotográficos en blanco y negro fueron desenterrados de los archivos de la policía de la región de West Midlands.
La policía de Birmingham fue la primera fuerza del orden en el mundo en catalogar y abrir expedientes policiales a estas mujeres calificándolas de "delincuentes". Esto sucedió en 1853. Las imágenes que se muestran a continuación fueron tomadas entre los años 1908 y 1911. La mayoría de estas mujeres presentaron ropas raídas y rostros deformados por los golpes debido a las torturas a las que les debieron someter los agentes cuando fueron detenidas.
Edith Bird, quien fue ajusticiada en 1908. (Swns.com)
Tan solo tenía 15 años. Edith Bird fue una de las primeras prostitutas en ser detenida. Sucedió en 1908 y, siendo apenas una niña, fue acusada de "prostitución" y condenada a pagar una multa. Pero no solo esto, ya que por su cara, sus cejas y mentón hinchado, podemos deducir que también fue severamente castigada.
Algo parecido le sucedió a Agnes Halker, mucho más mayor que la anterior: 52 años. También conocida en la época como "La Bruja Vieja", fue acusada de "regentar un burdel" y sentenciada a tres meses de prisión en 1912. Una antigua 'madame' que emerge del pasado.
Annie Laurie, detenida por regentar un burdel. (Swns.com)
Esta es Annie Laurie, de 28 años quien al igual que Halker, fue acusada de dirigir y regentar un budel. También fue condenada y su fotografía emerge de la oscuridad del pasado para mostrar al mundo la persecución por la que tuvo que pasar al oponerse a la fina moral de la época. Fue detenida mientras se dirigía al estudio donde se tomaban las fotos, de ahí que fuera tan bien vestida con este vestido blanco de la época.
"La vida en Birmingham durante la época victoriana fue realmente dura", comenta Corinne Brazer, la persona que está en posesión de estas imágenes. "Muchas mujeres recurrían a la bebida como una forma de escapismo y más tarde a la prostitución para seguir alimentando y permitiéndose el hábito. En la ciudad, las oportunidades de trabajar eran bastante escasas. Hay que tener en cuenta que todo esto sucedió antes de que llegara la medicina moderna y el Servicio Nacional de Salud, con lo que la esperanza de vida de estas mujeres era muchísimo menor que hoy en día", narra Brazer.
"Algunas de las jóvenes pensaron que esta era la única forma de ganarse la vida o de sobrevivir. Las más mayores, posiblemente consiguieron dedicarse a ello toda la vida. La gente de aquel entonces habría estado viviendo de los cheques que sus clientes les entregaban. De igual modo, muchas de ellas seguramente tuvieran marido o hijos, por lo que necesitaban una forma de pagar los gastos, alimentarse y vivir", remata Corinne Brazer.

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